С праздником Светлого Рождества Христова, братья и сестры!

Рождество Христово – праздник, которому радуются люди во всем мире. Рождество Спасителя стало единой, универсальной точкой отсчета, ставшей целью и смыслом для всего временного мира, разделившей мировую историю на две эры – до и после Рождества Христова.

Святой Иоанн Златоуст называет Рождество Христово «началом всех праздников»: «Кто назовет этот праздник матерью всех праздников, тот не погрешит… В этом празднике имеют начало и основание свое и Богоявление, и священная Пасха, Вознесение Господне и Пятидесятница.  Если бы Христос не родился по плоти, то и не крестился бы, а это – праздник Богоявления; и не пострадал бы, а это – Пасха; и не послал бы Святого Духа, а это – Пятидесятница. Итак, от праздника Рождества Христова начались наши праздники, как от источника различные потоки».

Праздничное богослужение в храме Иоанна Крестителя, по древней традиции, совершалось ночью. За час до полуночи великим повечерием началось Всенощное бдение, сразу после которого была совершена Рождественская Божественная Литургия.

Наступившие «святки» продлятся до крещенского сочельника (18 января). Это время представляет собой как бы один день, радостный и ликующий. В святки люди призываются «святить», освящать праздник добрыми делами.